Les feux de forêt peuvent-ils être une bonne chose ?

Voici un chiffre alarmant : parmi les 20 plus gros incendies de l'histoire documentée de la Californie, 12 d'entre eux ont eu lieu ces 5 dernières années. Alors, pourquoi les feux de forêt californiens s'aggravent-ils ? Pourquoi ont-ils tellement gagné en taille et en intensité qu'il a fallu inventer les termes « mégafeu » et « gigafeu » ? Et que pouvons-nous faire ?

Certains incendies sont bons pour les forêts

Dans des endroits comme la Californie, les arbres ont poussé et évolué en intégrant le feu à leur écologie naturelle. Ils font même tomber des aiguilles à terre, ce qui crée un tapis inflammable pour les feux de forêt de faible sévérité qui brûlent au ras du sol, dégageant celui-ci et emportant de petits arbres pour que la forêt ne devienne pas trop dense.

Mais depuis l'arrivée des colons, les forêts californiennes ont été utilisées pour l'extraction de ressources et pour les loisirs. De ce fait, les gouvernements locaux et fédéraux ont fait tout leur possible pour empêcher un quelconque incendie. Cette stratégie a bien réduit le nombre de feux de faible sévérité, mais elle a aussi permis à des forêts très denses de devenir de véritables poudrières hautement inflammables, nourrissant les énormes incendies que nous voyons aujourd'hui.

Ce n'est pas seulement la taille des incendies actuels qui est inquiétante, mais aussi leur température. La plupart des espèces et systèmes indigènes n'ont pas évolué pour pouvoir survivre à des feux de cette intensité. Les températures très élevées tuent les organismes dans le sol, détruisent les banques de semences indigènes et éliminent les arbres plus anciens.

Alors, que peut-on faire contre les feux de forêt ?

Certaines forêts sont nées pour brûler. Pour les restaurer, il nous faut d'abord les protéger des mauvais incendies, puis réintroduire prudemment les bons incendies au cœur du paysage.

Dans cette vidéo, j'ai rencontré deux partenaires sur le terrain en Californie. L'American Forest Foundation collabore avec des propriétaires sur des projets de réduction des combustibles, visant à éclaircir les forêts privées et à jeter les bases des bons incendies à venir. American Forests, de son côté, restaure les forêts situées sur les terres publiques pour les rendre plus résilientes.

Regardez la vidéo et découvrez les outils à notre disposition pour rétablir des cycles sains dans nos paysages, et ce qu'il faut faire pour y arriver.

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